Inicio Asia Angkor, la herencia de Camboya

Angkor, la herencia de Camboya

2065
0
Compartir

La legendaria capital del imperio Khmer estuvo perdida en la selva durante cinco siglos, oculta en las entrañas de la foresta. Ha perdurado casi intacta hasta nuestros días, considerándose el mayor conjunto de templos del mundo.

Por Óscar San Martín Molina

Al alba, en la ciudad perdida de Angkor, las pirámides y torres cónicas de piedra sobresalen en la maleza de la selva, mientras el sol va desvaneciendo la niebla tras las palmeras. Ante nosotros, se levanta un reino entero tragado por la jungla; una de esas ciudades en ruinas que tienen un aura lindante entre el misticismo y lo poético; Cartago, Benarés, Petra, Babilonia, Ur, Angkor. Todos son nombres encantados, que al pronunciarse evocan un pasado milenario, esplendoroso. Nombres legendarios que encierran la magia de lo ruinoso y lo sagrado, y que simbolizan y albergan las obras monumentales de la humanidad.
Camboya, ubicada en la parte sur de la Península Indochina, se hizo desgraciadamente conocida a mediados de los setenta por los casi dos millones de personas masacradas por Pol Pot y sus Khmer Rojos. Hoy en día, Camboya es un lugar seguro, y los Khmer Rojos son apenas un mal recuerdo. “La Tierra del Elefante Blanco” ha comenzado a ser reconocida por lo que siempre debió haberlo sido: las ruinas de la ciudad imperial de Angkor.

Una experiencia mística

Nuestro recorrido comienza antes del amanecer, a través de un oscuro camino flanqueado por árboles altísimos, que nos conduce desde el pueblo de Siem Reap hasta la ciudad de Angkor. Casi al llegar, el día desplaza súbitamente a la noche y el sol irrumpe con violencia frente a los templos escondidos en la densidad de la jungla, velada por un manto de neblina. El primer destello solar se refleja en el agua del foso y se eleva para dar a pleno en el templo de Angkor Wat. Quedamos estupefactos ante la aparición de esas inconcebibles torres de piedra gris, que contrastan con el verdor de un mar de árboles. Los murmullos de la selva se encienden como resultado de una orden superior, y segundo tras segundo el reino Khmer parece renacer con toda su gloria. Nuestro guía suspende toda explicación y coloca sus manos en posición de rezo para sumergirse en una entrecortada oración: agradece a los dioses el milagro de colores que nos rodea.
Hemos penetrado en la inquietante ciudad de Angkor. Pero conviene ir de a poco: el sol es abrasador. El templo Angkor Wat queda para el día siguiente, y decidimos comenzar por Angkor Thom, el conjunto de templos erigidos en el siglo XII por Jayavarman VII. Aquí se construyó la nueva capital del imperio, donde residieron un millón de religiosos y militares. La rodea un muro color ocre de 4 kilómetros cuadrados y un foso de agua que en su tiempo estaba colmado de cocodrilos.

A medida que nos internamos en la selva, aparecen unos monos que nos observan con curiosidad. Pero de golpe, nos topamos con algo inesperado: sobre las copas de los árboles sobresalen centenares de enigmáticos rostros gigantes tallados en piedra, que nos miran desde todos los rincones con una sonrisa inmóvil. Se trata de la cabeza de Buda con cuatro colosales caras “camufladas” por un entretejido de líquenes y plantas trepadoras, que miran hacia cada punto cardinal desde lo alto de las 54 torres del Templo Bayón. Las paredes exteriores del templo están decoradas con 1200 metros cuadrados de bajorrelieves tallados en piedra, que alguna vez tuvieron el color del fuego.

Las antiguas construcciones abren franjas en la compacta vegetación. Las Nagas, cobras de piedra que miden 30 metros de largo, decoran la entrada a los templos. Las serpientes levantan amenazantes sus nueve cabezas, marcándole un límite a la selva. Este lento y sigiloso duelo de fuerzas descomunales sumidas en una absoluta inmovilidad, es en realidad eterno: ningún adversario se impone sobre el otro, y la creación humana convive milagrosamente con la naturaleza. En el templo Ta Prohm, la vegetación avanzó unos pasos en la contienda, y profanó los recintos sagrados. Encima de los techos crecen árboles de cincuenta metros. Las raíces bajan por las paredes y parecen querer devorarse los enormes bloques de piedra. Acaso la estatua de Garuda en la entrada de cada templo sea un simbolismo: su cuerpo humano con cabeza de pájaro representa la irreductible lucha entre el bien y el mal, considerada eterna.

El pueblo de Siem Reap
Dormimos en el hotel Sofitel de Siem Reap, un pueblo de casas bajas y palmeras, señoreado por un estilo colonial francés del siglo pasado. El mercado es el lugar más animado; sucio como buen mercado asiático, pero también mágico y anárquico. Los camboyanos se entregan al arte del regateo al comprar. Observan todo, se enojan, ríen; siempre en medio de un ruidoso alboroto. Hay productos tan exóticos como frutas tropicales inimaginables para un occidental, antigüedades y un sinfín de artesanías a precios regalados.
Uno de los comerciantes habla un inglés aceptable, y entablamos una pequeña conversación un tanto surrealista que acaba en anécdota: está planeando casarse con una bella camboyana, por la cual deberá pagar una dote de 1.400 dólares. Si no junta el dinero, tendrá que elegir una menos bonita.


El templo de Angkor Wat
La segunda jornada está reservada para el gran templo. Una ancha mole de piedra se despliega frente a nosotros impasible, soberbia, desgarradora, inverosímil; acaso un espejismo. Una calzada triunfal de 250 metros de largo nos conduce hipnotizados hacia la base del templo, al pie de unas torres piramidales. Una empinada escalinata nos lleva hasta la terraza más elevada del templo, e ingresamos en el santuario central. Sólo el rey podía subir aquí a adorar la sombría escultura de Vishnú (rodeada de paredes talladas con caracteres sánscritos).
Angkor Wat es una réplica del universo. La torre central de 70 metros simboliza el sagrado Monte Meru de la India (considerado el centro del cosmos). A su alrededor se alzan cinco torres secundarias con forma de florecientes brotes de loto: representan los picos del Monte Meru. El muro exterior, que encierra 208 hectáreas, se corresponde con las montañas que delimitan el mundo; y el foso de agua de 200 metros de ancho, es el océano.

Un ambiente sereno rodea los templos, que parecen haber estado ocupados hasta el día anterior. La sensación al caminar entre sus columnas es la de un viaje 1000 años al pasado. En cada santuario, se inhala la potente fragancia a sándalo que emana de los humeantes sahumerios depositados por monjes errantes. No se ve a nadie, pero percibimos que hace apenas unas horas, todo esto palpitaba de vida; el rey salía de su palacio iluminado por centenares de antorchas, montando su elefante con los colmillos enfundados en oro. No hace falta cerrar los ojos para imaginar la presencia de los ancestrales pobladores: en el interior de algunos templos meditan solitarios ascetas budistas, entregados a sus plegarias con la mirada perdida en el humo de incienso. Dentro de otros santuarios –algunos a punto de desplomarse– grupos de mujeres totalmente rapadas rezan presas de la pasión frente a los “lingas” gigantes; esculturas de forma fálica que representan el poder destructivo de Shiva.
Las ruinas de Angkor han perdurado en la selva. Los dioses iracundos que parecen haberla habitado, dejaron como prueba de su existencia una prodigiosa ciudad perdida donde aún resuenan sus ecos fantasmales.

T&A recomienda

Cómo llegar

Vietnam airlines tiene vuelos desde el vecino país de Vietnam.

www.vietnamairlines.com

Con quién ir

Phoenix Voyages. La mejor agencia especializada es Phoenix Voyages con guías en español para recorrer todo el sudeste asiático.

www.phoenixvoyages.com

Dónde comer

Viroth´s restaurant. Auténtica comida Khmer rodeda del lujo asiático. En este restaurante la armonía y la buena cocina van de la mano.

www.viroth-hotel.com

Restaurante Café Indochine. Un remanso de paz, en una auténtica casa tradicional Khmer. Fusión de cocina Khmer y su cultura, con altas dosis de elegancia en sus presentaciones.

www.cafe-indochine.asia

Dónde dormir en Siem Reap

Sofitel Angkor Phokeethra

Victoria Angkor Resort& Spa

 

 

 

 

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here